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面对焦虑和心理折磨,硅谷大咖如何“自救”?

张文萱 2016-10-9 大公司 2,860 面对焦虑和心理折磨,硅谷大咖如何“自救”?已关闭评论 喜欢 (0)
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10月6日,移动医疗平台春雨医生发布消息,其创始人、CEO张锐突发心肌梗塞不幸离世,享年44岁。创业不易,各种身体和心灵的疾病最容易困扰的就是创业群体。美剧《硅谷》中,主人公因创业压力严重盗汗、甚至可能会小便失禁的剧情也近乎真实地反映了硅谷创业者们在压力下,精神与生理上受到的负面影响。“创业,不只是科技媒体上的激情万丈、融资新闻中的春风得意,创业者更多的是在压力、焦虑、抑郁、苦闷中艰难挣扎。内心强大的创业者,同样也有无法逃避的脆弱一面。如果不能正视这种精神状态,创业者们就不能真正健康地创业、健康地生活,也不能正常面对创业中的重重难题。”美国专栏作者Jessica Bruder在其《创业的精神代价》中,以诸多身患心理疾病的创业者为例,指出创业者容易产生的心理问题。而在Jessica Bruder的文章里,也通过真实案例,来告诉创业者们如何面对创业压力,克服心理问题。逐鹿X 今日分享给读者。

 

不少创业的朋友们,都或多或少被压力压得喘不过气来。不仅自己没有稳定的收入,还有等着发工资的员工、等着生活费的老婆、孩子以及父母。谈不下来的客户、收不回来的货款、时不时找岔的工商税务……每一个问题都让创业者焦头烂额。这还不算,作为创业者不得不面对经常突发各种意外:其他股东拉帮结派与你作对、二房东卷款跑路店铺没有着落、网站服务器被恶意攻击无法登录……几乎没有省心的时候。

这就是创业的真实面目。

一、心理问题是创业者的隐疾

没有人说过创业是件容易的事情,但也应该诚恳地面对创业的残酷性,以及创始人们默默付出的代价。

从各方面来讲,Bradley Smith都绝对是一位成功的商业人士。他是Rescue One Financial的CEO,这是一家位于加州尔湾的金融服务公司,去年销售额将近3200万美元。Smith的公司在过去三年里增长了约1400%,在今年的Inc.500强企业中排第310名。所以,你可能永远都猜不到,就在五年前,Smith财务上濒临破产,精神上濒临崩溃。

2008年,Smith耗费大量的时间精力来为他的客户们提供心理疏导,帮助这些因为陷入债务危机而焦虑不安的客户们。但是,他的平静举止下却掩盖着一个秘密:他跟他们一样恐慌。他陷入了恶性循环中:开始业务、发生危机、产生债务、清算公司。Smith回忆说:“我听到我的客户说他是如何沮丧和疲惫的时候,我脑海里一直对自己说,我的债务是你的两倍。”

为了维持公司,他从他的退休储蓄中提取现金,还刷爆了6万美元的信用卡额度。他卖掉了劳力士手表,那是在他还是一名股票经纪人的时候,用第一笔薪水给自己买的。他低声下气地向他的父亲签了一张约定利息为5%的借据、借了1万美元。在他的成长过程中,他的父亲教导他的格言就是“钱不会从树上长出来”,“不要跟家里人有生意往来”。

Smith努力让他的合伙人和员工们保持乐观,但是自己却陷入了精神衰弱。Smith说:“我和我的妻子晚餐只喝得起一瓶5美元的红酒,经常默默地互相看着对方。”然后,当他们知道怀上了第一个孩子时,压力更大了。“那时候望着天花板,整夜整夜都睡不着,”Smith回忆说,“早上4点醒来,我的脑子一直在转,想完这个想那个,完全停不下来。我一直想着,这件事什么时候能有转机?”经过8个月的焦虑之后,Smith的公司终于开始盈利了。

在我们的文化里,成功的创业者成为了英雄。我们崇拜像Facebook创始人Mark Zuckerberg和特斯拉创始人Elon Musk那样的人。我们称赞500强企业惊人的发展速度。但是很多像Smith一样的创业者,他们悄悄隐藏起创业中黑暗的一面:在他们成功之前,他们曾经在将近崩溃的焦虑和绝望中挣扎——那时候所有事情看起来都要崩溃。

直到最近,承认这样的心理状态仍然是大忌。商业领袖们最擅长就是社会精神病学家们所说的对外形象管理,而不是展现他们的脆弱。因为“经常伪装自己,就可以变成真的”。

EnSite Solutions(Inc.500强中排第188名)的CEO Toby Thomas用他最喜欢的类比解释了这一现象:人骑狮子。“人们看着他会想,这个人真的成功了!他骑到了狮子背上!他真勇敢!”Tom说,“骑着狮子的那个人则在想,我究竟是怎么骑到狮子身上的?我要怎么样才能不被吃掉?”

不是每个经历过黑暗的人都会成功。2013年1月的时候,电子商务网站Ecomom47岁的创始人Jody Sherman结束了自己的生命,很多人都知道这个事件。这一次又引起了关于创业者和心理健康的讨论。在这次事件的2年前大家已经开始讨论这个话题,因为当时社交网站Diaspora22岁的联合创始人Ilya Zhitomirshiy选择了自杀。

最近以来,有更多的创业者开始公开谈论他们心中的挣扎。创业者们承受着抑郁和焦虑的痛苦,却经常无法寻求帮助。他们希望通过讨论这个话题,来摆脱创业者心理困境。Ben Huh是幽默网站Cheezburger Network的CEO,他在他的一篇叫做《当死亡成为一种好选择》的博客文章里,写了关于他在2001年创业失败之后需要自杀的想法。Sean Percival是Myspace的前VP,也是儿童服饰创业企业Wittlebee的联合创始人,他在网站上写了一篇叫做《当事情不太妙时,要寻求帮助》的文章。 “在过去的一年里,我在工作和抑郁症上经历过多次波动。” 他写道,“如果你即将失败,请跟我联系。”

二、创业者心理问题的源头

Brad Feld是Foundry Group的总经理,10月份开始在博客上写关于他的抑郁症的最新情况。对于他而言这并不是一个新问题,这位著名风险投资者在他整个成年生活里一直跟心理障碍作斗争。他本来没有想到会有人回应,但是,之后他收到了很多邮件,上百封的邮件。很多都来自与焦虑和绝望作斗争的创业managing director 。“如果你看到那些名字,你会大吃一惊,”Feld说,“他们是非常成功的人,很显眼,很有魅力——但是他们默默地承受了这些。他们有种感觉,他们不能讲这件事,因为这是缺点、是令人羞愧的事情,或是属于其他类型的丑事。他们觉得应该把这种情绪隐藏起来,但这种做法使整件问题变得更加糟糕。”

很多人都会说,如果经营一个企业,会有很大的压力,也会让情绪很不稳定。而初创企业往往更容易失败。根据哈佛大学商学院讲师Shikhar Ghosh的调查,VC投资的创业企业汇总有四分之三的最后都失败了。Ghosh还发现,超过95%的创业企业达不到他们预期的目标。

创业者们艰难地向员工发着工资,同时还要经常扮演很多角色、面对无数挫折,比如:客户流失、与合作伙伴发生纠纷、竞争越来越激烈、员工产生问题。研究创业心理健康的精神病学家和前创业者Michael A. Freeman说:“创业之路伤痕累累。”

而且,初次创业的创业者们常常不注意身体健康,从而导致心理问题更难以恢复。这会让他们的心理问题更糟。创业者们往往吃得太多或者吃得太少,睡眠不足,缺乏锻炼。“你进入了这样的创业模式:强迫自己、虐待自己的身体,”Freeman说,“这会导致你的情绪更加脆弱。”

因此,毫无意外,创业者们比他们的员工承受着更多的焦虑。根据最新的盖普洛幸福指数,34%的创业者说他们很焦虑,这比其他类型的工作者高4%。45%的创业者说他们很有压力,比其他类型的工作者高3%。

但是,把某些创始人逼疯不仅是因为创业的重重压力。据研究人员称,许多创业者拥有先天的本质特性,这些特质让他们更易于情绪不稳定。Freeman说:“那些精力充沛的、积极的、富有创造性的人不仅可能成为创业者,也可能出现不稳定的精神状态。”这些精神状态可能包括抑郁、绝望、无望、无价值感、失去动力和想自杀。

John Gartner是在约翰霍普金斯大学医学院授课的一名职业心理医生,Gartner在他的书中写道,轻度躁狂症这种常常被忽略,可能成就创业者的优势,也造就了其劣势。

三、心理问题可能长期影响创业者

“创业者们曾经默默地挣扎过。他们有种感觉,他们不能谈论这件事,因为这是一个弱点。”

无论你的精神如何强大,生意上的重大挫折都可能把你击垮。即使那些经验丰富的创业者们也曾经无法淡定。Mark Woeppel在1992年创办了Pinnacle Strategies,是一个管理咨询公司。2009年,他不再有客户上门了。

受到金融危机的影响,他的客户突然更关心生存问题,而不是增加产量。他的销售额骤然跌落了75%。Woeppel裁掉了一半员工。不久以后,他用光了所有的资产:车子、珠宝、所有能卖掉的东西。他的信心也丧失了。“作为CEO,你会这么定位自己:我能掌控全世界,”他说,“但是突然间,你就掌控不了了。”

Woeppel开始不再出门。焦虑和自尊心上受挫,让他开始暴饮暴食,体重也增加了50磅。有时他会通过原先的爱好来寻找暂时的慰藉:弹吉他。他把自己锁在房间里,练习Stevie Ray Vanghan和Chet Atkins的独奏曲。“那是一件单纯因为喜欢而做的事情,”他回忆说,“只有我,吉他和安宁。”

那些时候,他不断开发新的服务。他只是希望他的公司能够坚持得足够久,让他可以来推广这些新服务。2010年,客户开始重新找上门。在这段低迷期间,Pinnacle编制了一份跟他业务有关的白皮书。得益于这份白皮书,他跟一家航空制造商签了他有史以来最大的合同。去年,Pinnacle的收入达到700万美元。销售额自从2009年以来上涨了5000%,公司成为了本年度Inc.500强企业的第57名。

Woeppel说,因为经过这段困难时期的磨砺,他现在的情绪恢复起来更容易。“我习惯了这样,‘我的工作就是我’,”他说,“然后你失败了,你会发现你的孩子还是爱你的,你的妻子也依然爱你的,你的狗也是。”

四、创业者如何克服心理问题

专家说,尽管创办公司的过程,一般都会像在野外骑车一样,总是跌宕起伏,但是创业者们也可以做出一些努力,来帮助他们自己保持对人生的掌控。Freeman建议,最重要的是留出一些时间给你爱的人们。他说:“不要让你的工作挤掉了你与人交流的时间。”

Freeman还建议创业者控制自己的财务风险。他说,在讨论对风险的评估时,创业者通常认为只要这风险勉强还能应付就可以了。最后导致的结果是,不仅会让你银行账户的资金入不敷出,也会导致你的压力骤增。因此,在你自己的资金里划定一个投资的限额。而且如果拉朋友和家人入股,千万不能用他们亏不起的钱。

有氧运动、健康饮食和充足睡眠都很有帮助。培养一个与公司无关的身份也同样有效。“应该建立这样的生活理念:自我价值实现和资本增值净值,是完全不同的两码事,”Freeman说,“生活的其他方面应当成为你的一部分。”不管你正在养家糊口、在当地慈善机构担任董事、在后院建造火箭模型或者在周末去跳摇摆舞,在工作之外的领域也获得成就感,对于心理健康而言是非常重要的。

重新建立起面对失败和亏损的能力,也能够帮助企业的领导者保持心理的健康。“不要总是跟自己说‘我失败了,我生意失败了,我是失败者’,”Freeman说,“换一个角度看问题:不入虎穴焉得虎子。生活就是尝试和犯错的过程。不要过分夸大失败经历对你的影响。”

最后,Brad Feld建议说,要诚实地对待你的感受——不要隐藏情绪,即使是在办公室。他说,当你愿意诚实地面对情绪时,你就能与周围的人有更深入的沟通。“当你否定自己,否定自己的价值时,别人是能看穿的,”Feld说,“甘愿变得脆弱,对领导者来说是一种非常强大的能力。”

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